Darwin day.

Hoy es el Día de Darwin, vale la pena recordarlo, sobre todo en un mundo en el que, tras 150 años de la publicación del Origen de las especies, aun abundan quienes siguen defendiendo que la tierra tiene no más de 5.000 años, o que incluso, yendo más lejos que lo que sus detractores de la época podían llegar a soñar, hay hasta quien sostiene que la tierra es plana y que los hombres convivieron con los dinosaurios, podemos afirmar que el nivel ha bajado mucho en estos últimos 150 años.

No puedo evitarlo pero se me viene el reflejo pilomotor (piel de gallina) cuando pienso en todas estas “chorradas” ^_^. Es maravilloso ver que dentro de algunas ballenas existen huesos de su pasado terrestre, o que en el pico de los embriones de los Emúes se hallan estructuras que recuerdan a los dientes, y que en todos los mamíferos encontramos la plica semilunaris, un residuo vestigial de la membrana nictitante (el tercer párpado) que se ha conservado en otros animales como aves y reptiles. Podríamos estar horas citando los innumerables datos y pruebas que ofrece El origen de la especies, pero uno de sus mayores méritos de Darwin estaba en la observación, Darwin fue ante todo y sobre todo un gran observador, capaz de darse cuenta de los detalles más reveladores en las más insignificantes de las cosas.

Una de las partes que más me gustan de su obra es la que tiene que ver con las palomas, es cierto que los fósiles que describió en la pampa argentina, y que los pinzones, y demás fauna de los galápagos, fueron determinantes para el posterior desarrollo de su teoría y mucho más molones que las palomas, pero es en el apartado de las palomas donde yo más disfruto, y os explico porqué.

Antes de decidirme a estudiar Biología, era colombófilo federado en la RFCE, esa era mi gran afición de la adolescencia, criar palomas de competición (mensajeras) y ornamentales, así que cuando ya en la universidad leí El Origen… la sorpresa fue mayúscula cuando descubrí que Darwin y un servidor compartíamos no solo el interés por la historia natural y los seres vivos, sino además la afición por la colombofilia (algo que como supongo entenderán no abunda mucho). Muchos de sus experimentos con las distintas variedades de color también yo los había repetido y muchas las razas y variedades que comenta en El Origen yo ya las había criad, por eso esta parte de su libro es muy especial para mi, así que aprovechando que hoy es “su día” os dejo un fragmento del Origen de las especies donde se explaya con el tema de las palomas:

A pesar de las grandes diferencias existentes entre las castas de palomas, estamos plenamente convencidos de que la opinión común de los naturalistas es exacta cuando afirman que todas descienden de la paloma silvestre, Columba livia, incluyendo en este término algunas razas o subespecies geográficas, que se diferencian en puntos del todo insignificantes; y como algunas de las razones que nos han suministrado esta creencia son aplicables en cierto modo a otros casos, las expondremos aquí brevemente.

 

En efecto, si las varias castas no son variedades y provienen de la paloma bravía, deberían descender de siete u ocho troncos primitivos, como mínimo, puesto que es imposible obtener las castas domésticas actuales por el cruzamiento de número menor. ¿Cómo, por ejemplo, puede una paloma Pouter ser producida por el cruzamiento de dos castas, a menos que una de las razas madre poseyera de antemano el enorme buche que caracteriza a la especie? Los supuestos troncos primitivos deben haber pertenecido en masa a las palomas de campo, esto es, a las que no crían ni voluntariamente se posan en los árboles. Pero además de la Columba livia y sus subespecies geográficas, solamente se conocen dos o tres especies más de palomas silvestres que carecen de todos los caracteres de las castas domésticas.

De aquí que los supuestos troncos primitivos, o deben existir todavía en los países en los que primeramente fueron domesticados, siendo desconocidos por los ornitólogos -a pesar de su tamaño, hábitos y caracteres notables- lo cual parece improbable, o deben haberse extinguido en el estado salvaje.Pero las aves que anidan en precipicios y que son, por lo tanto, muy voladoras no es probable que sean fácilmente exterminadas. Las diferentes razas domésticas han sido transportadas a todos los ángulos del mundo, y debido a eso, algunas de ellas deben haber sido devueltas a su país natal sin que ni una siquiera se haya vuelto silvestre o brava. Aunque la paloma de palomar, que es la silvestre en estado ligerísimamente alterado, ha logrado en algunos lugares volver a dicho estado primitivo. Además, todos los experimentos recientes demuestran que es difícil conseguir que los animales silvestres críen libremente en estado doméstico, y sin embargo, en la hipótesis del origen múltiple de nuestras palomas, debería suponerse que seis o siete especies, por lo menos, fueron en tiempos antiguos tan completamente domesticadas por el hombre semicivilizado que, estando encerradas, se tornaron prolíficas.El hombre semicivilizado consiguió domesticar por completo algunas especies, intencionada o casualmente extrajo especies extraordinariamente anormales, aunque estas mismas especies se han extinguido o son desconocidas desde entonces.

Ahora bien, tomando en cada una de las castas domésticas ejemplares muy bien criados, todos los indicios, hasta el ribete blanco de las plumas timoneras de la cola, se verán algunas veces perfectamente desarrollados, y cuando se crucen parejas que pertenezcan a dos o más castas distintas, no azules ni con un solo indicio, la prole obtenida repentinamente adquirirá esos caracteres.

 En una casta que se ha cruzado sólo una vez, la tendencia a volver a algún carácter derivado de tal cruzamiento será naturalmente cada vez menor, y en cada generación sucesiva quedará menos dosis de sangre extraña; pero cuando no ha habido cruzamiento y hay tendencia en la casta a volver a algún carácter que se perdió en alguna generación anterior, esta tendencia parece, por el contrario, poder transmitirse sin disminución por un número indefinido de generaciones.

Por la improbabilidad de que el hombre haya hecho anteriormente que siete u ocho supuestas especies de palomas criasen libremente en domesticidad; por ser estas supuestas especies completamente desconocidas en estado silvestre, sin que en parte alguna se hayan tornado bravías; por presenciar ciertos caracteres más anormales con todas las demás columbiformes, por la reaparición de vez en cuando del color azul y de los variados indicios de color negro en todas las castas, ya se las conserve puras, o se las cruce; y por último, por el fenómeno de ser la cría mestiza perfectamente fértil; podemos deducir sin riesgo que todas nuestras castas domésticas descienden de la paloma silvestre o Columba livia y de sus subespecies geográficas.

Hemos discutido con alguna extensión, aunque de ninguna manera con la bastante, el origen probable de las palomas domésticas, porque cuando por primera vez nos dedicamos a su crianza y observamos sus diversas clases, sabiendo bien cuán fielmente se reproducen, tuvimos la misma dificultad que cualquier naturalista para creer que desde el origen de su domesticidad todas habían procedido de un padre común, y no menor que la requerida para llegar a semejante conclusión con respecto a las muchas especies de pinzones o de otros grupos de aves salvajes.

Jamás hemos encontrado criador alguno de palomas, de aves de corral, de patos o de conejos, que no estuviera plenamente convencido de que cada casta principal descendía de una especie distinta. Todos están fuertemente impresionados por las mismas diferencias de las diversas castas, y aunque saben que las razas se diferencian en muy poco, aunque obtienen premios por la selección de estas pequeñas diferencias, ignoran, sin embargo, todos los argumentos generales de la materia y rehúsan hacer mentalmente una suma de pequeñas diferencias semejante, acumuladas durante muchas generaciones sucesivas. Sabiendo por otra parte el naturalista mucho menos de las leyes de herencia que lo que conoce el criador, y no conociendo tampoco más que los rasgos intermedios en las largas líneas de descendencias, admite, sin embargo, que muchas de nuestras razas domésticas descienden de los mismos padres. ¿No podrían ser más cautos cuando se ríen de la idea que presenta las especies en estado silvestre, descendiendo en línea recta de otras especies?

Charles R.  Darwin (1809-1882), fragmento de El origen de las especies.

 

Feliz día de Darwin.

11 comentarios para “Darwin day.”

  1. D.E.L dice:

    Muy interesante y feliz día de Darwin!!
    xDD
    1.”hay hasta quien sostiene que la tierra es plana y que los hombres convivieron con los dinosaurios, podemos afirmar que el nivel ha bajado mucho en estos últimos 150 años.”… Espera,espera… los creatas siguen existiendo (por desgracia) pero hay gente civilizada (Con acceso a los libros, la televisión e internet) que todavía cree que la Tierra es plana??…o_O Sr.Belizón, no será una exageración??? Si no mi fe en la especie humana habrá decaido de manera sustancia…

    2. Yo columbófilo no soy (Me tiran más los patos y los faisanes xD) pero mi abuelo tiene un rinconcito de su corazón dedicado a las palomas, porque fueron el primer animal que crió, así que no creas que es tan poco común.

    3.”…lo cual parece improbable, o deben haberse extinguido en el estado salvaje.Pero las aves que anidan en precipicios y que son, por lo tanto, muy voladoras no es probable que sean fácilmente exterminadas…”…. Darwin no supo jamás lo que le ocurrió a la paloma migratoria.

  2. S.Belizón dice:

    si DEL, hay por ahí peña suelta que cree que la tierra es plana, prepárate a flipar http://es.wikipedia.org/wiki/Flat_Earth_Society

  3. Sylvanus dice:

    Mira que me considero una persona de mente abierta, pero desde luego tienes razón, se ve cada cosa por ahí, fijaos en esto, recién horneadito y en nuestro país; http://www.larazon.es/detalle_normal/noticias/969300/sociedad+ciencia/dos-cientificos-espanoles-defienden-que-la-
    ¡¡la Tierra es el centro del Universo!!…buffff

    Felicidades a Darwin y enhorabuena por el post. Por cierto, quizá te sorprenda saber que por mi tierra hay muchísimo columbófilo, aquí se llaman “colombaires”. Una tradición muy pero que muy arraigada y extendida en todos los pueblos de Valencia.

  4. ome dice:

    Felicidades Charles!!!!
    (y vaya alucine con lo del profesor de la UPV/EHU)

  5. D.E.L dice:

    OH GOD WHY???

    Creo que a los de la sociedad de la Tierra plana le deberían pagar un viaje en un globo como el Red Bull Stratos, para que pudieran ver la curvatura de la Tierra con sus propios ojos.
    Y lo de los pavos que creen que la Tierra es el centro del universo… SON PROFESORES DE UNIVERSIDAD???…PERO COMO ES POSIBLE???

    Sylvanus y Sr Belizón han conseguido hacerme perder fe en la especie humana :(

    Pero hoy es el día de Darwin no debemos estar trites, debemos recordar los grandes lorgros y no las excepciones xD

  6. Como bien dice Sylvanus en la Comunidad Valenciana hay mucha tradición colombicultora. Aunque creo que son términos diferentes: se denomina colombicultor es el que cría palomas mensajeras mientras que colombófilo (colombaire por estos lares) es el que se dedica a la cría de palomas de competición.

  7. Ah! Y por cierto, feliz día de Darwin con retraso :>

  8. Sylvanus dice:

    @D.E.L.: Bueno, tampoco es para tanto, ya se sabe que hay gente para todo, cada cual que piense lo que quiera, si quieren llamar plano a lo esférico, pues allá ellos, como si quieren llamar verde al amarillo. A mí me hacen perder la fe en nuestra especie otras barbaridades que parece mentira que se sigan manteniendo en el S.XXI (guerras, genocidios, hambre, esclavitud, pobreza…), y los jerarcas del mundo mirando siempre para otro lado…eso sí que es triste.

  9. D.E.L dice:

    Si bueno, en eso tienes toda la razón.
    Si creen que la Tierra es plana, pero se comportan de manera ejemplar, pues tampoco tendría demasiado que objetar.

  10. D.E.L dice:

    Es que me parto con lo de la Tierra hueca …jajajajajaja… Gracias Grumete!!
    Atentos:
    “…Este pasaje enseña lo mismo que el anterior. Observe como se mencionan a los seres que viven en el cielo (extraterrestres), a los que viven en la tierra (nosotros), y a los que viven DEBAJO DE LA TIERRA, lo cual demuestra que debajo de nuestros pies hay seres de gran inteligencia creados por Dios…”
    “seres de gran inteligencia creados por Dios”, “extreterrestres” y “bajo nuestros pies” son palabras y frases que jamás pensé que vería utilizar en un mismo párrafo xDDDDD

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