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Dinosaurios voladores

Dinosaurios voladores

Los pterosaurios NO SON dinosaurios.

Si la idea de dinosaurio acuático está muy incorrectamente arraigada a los reptiles marinos mesozoicos, la de dinosaurio volador lo está más aún. En multitud de libros infantiles (que son la imagen que el público general tiene de los dinosaurios) aparecen los pterosaurios como “dinosaurios voladores”, y tal vez sea esta la causa por la que personas como mi padre siempre les dice dinosaurios por mucho que le explique que no lo son. Y es que los pterosaurios están muy emparentados con los dinosaurios, siendo junto con los cocodrilios los tres grupos que se incluyen en el gran clado Archosauria, y además da la coincidencia de que tanto dinosaurios como pterosaurios vivieron en la era mesozoica y se extinguieron hace 64 millones de años. Sin embargo, ningún dinosaurio desarrolló un dedo larguísimo para sujetar una membrana de piel y volar, pues a los reptiles que desarrollaron estas alas se les llama pterosaurios.

Entonces, ¿existió algún dinosaurio (no aviano) que pudiera volar? La repuesta es sí.

En los últimos años se ha estrechado cada vez más la relación entre el grupo de dinosaurios terópodos que se convirtió en las aves y el resto de dinosaurios terópodos, especialmente en el tema de las plumas. Un dinosaurio emplumado era impensable hace 30 años, pero los paleontólogos tuvieron que adaptarse a los nuevos descubrimientos y hoy llegan a aceptar a un Tyrannosaurus emplumado. Eso sí, que todos estos terópodos estuvieran emplumados no significa que pudieran volar, ni muchísimo menos, pues en la mayoría de los casos eran protoplumas cuya función podía ser la de mantener la temperatura corporal, pero hay alguna excepción.

El Microraptor es uno de los dinosaurios más polémicos que existen, pues desde su descubrimiento se ha especulado con su capacidad de volar, o mejor dicho, planear. Como muchos terópodos del Cretácico inferior, el Microraptor no era más que un pequeño carnívoro emplumado, pero que al contrario de los demás terópodos tenía las plumas dispuestas de forma que formaban cuatro alas (una en cada extremidad), lo cual unido a la complexión ligera de este dinosaurio le convierte en el más posibilidades tiene de haber sido un “dinosaurio volador”.

Un Microraptor utiliza sus habilidades de planeo para capturar a un pequeño mamífero. Ilustración de Hodari Nundu.

La teoría más popular y conocida sobre el vuelo del Microraptor es que lo utilizaba principalmente para planear de un árbol a otro, volando como un biplano. No obstante, algunos paleontólogos han investigado también la posibilidad de que el Microraptor pudiese realizar vuelos activos batiendo las alas y, según los resultados, parece probable que también los podía llevar a cabo. Por último también se ha considerado la posibilidad de que el Microraptor pudiese haber utilizado sus alas como paracaídas para dirigirse directamente al suelo (lo más probable es que fuera arborícora, de ahí la importancia de sus planeos), pero parece que la caída no le habría sentado muy bien. Microraptor era, hasta hace unos días, el único dinosaurio no aviano (considerando a Cryptovolans como una especie de Microraptor) del que se puede decir con algo de seguridad que podía volar.

¿Era? ¿Quién nos falta entonces?

La paleontología es una ciencia que no tiene frenos y lo que ayer era una cosa hoy puede ser otra completamente distinta, y es de hecho lo que ha sucedido con el famosísimo Archaeopteryx. Justo el día después de que yo mismo lo admirara en el Museum für Naturkunde de Berlín dejó de ser el primer ave de la historia para pasar a ser un dinosaurio no aviano emplumado del montón (bueno, en realidad ahora es junto con el Microraptor uno de los dos únicos dinosaurios no avianos voladores, pero su título anterior era mucho más alto). ¿Cómo pudo el que llevaba siendo el primer ave de la historia desde que se descubrió hace 150 años dejar de ser un ave? Pues el caso es que no fue tan “de la noche a la mañana”.

Fotografía tomada el día antes de que Archaeopteryx dejara de ser un ave.

Como hemos visto antes, hasta hace unas pocas décadas los dinosaurios no tenían plumas, y Archaeopteryx llevaba desde 1861 siendo un fósil en el que había una clarísima evidencia de plumas y alas, por lo que nadie tenía por qué decir que Archaeopteryx fuese un dinosaurio (o un dinosaurio no aviano desde que se aclaró la relación entre aves y dinosaurios). Pero los nuevos descubrimientos estaban revolucionando nuestra visión de los terópodos. Ahora casi todos tenían plumas y uno descubierto en el año 2000 era incluso capaz de volar (nuestro amigo el Microraptor). Si algunos dinosaurios tenían plumas como las aves e incluso también podían volar, ya no había tanta diferencia entre Archaeopteryx y los dinosaurios terópodos no avianos.

Y así fue como igual que Archaeopteryx fue en su día el eslabón perdido que unió a las aves y los dinosaurios demostrando que las aves son dinosaurios, el día 27 del mes pasado el nuevo dinosaurio terópodo Xiaotingia zhengi actuó como eslabón perdido entre dinosaurios no avianos y Archaeopteryx demostrando que este último era un dinosaurio no aviano. Y es que desde el 27 de julio al Archaeopteryx no le vale con tener plumas y alas para ser un ave, se considera un dinosaurio no aviano.

20 comentarios para “Dinosaurios voladores”

  1. “Y es que desde el 27 de agosto no vale con tener plumas y alas para ser un ave, se sigue siendo un dinosaurio no aviano”

    Desde el 27 de agosto, no, desde mucho antes. Las alas del Microraptor, que siempre se ha considerado no aviano, se conocen desde 2003, si no recuerdo mal.

  2. Enrique dice:

    Cierto, esa frase está mal redactada. Ya está arreglado, gracias por la corrección :)

  3. ome dice:

    Desde el 27 de julio, no agosto!!
    Ya hay muchas criticas al hecho de que saquen a Archaeopteryx de Avialae.
    Ademas de la excelente entrada de ayer en El Paleofreak, he recopilado algunas en DinoAstur:
    http://www.dinoastur.com/2011/08/01/xiaotingia/

  4. Enrique dice:

    Ay que fallo!xD
    La verdad es que a mí me cuesta aceptar que Archaeopteryx deje de ser un ave, después de haber leído libros de diversos paleontólogos en los que a ninguno se le ocurre cuestionarlo lo más mínimo, pero en fin, supongo que la actualidad manda.

    Un saludo

  5. Hodari Nundu dice:

    La verdad es que nunca me creí que Archaeopteryx fuera un ave… siempre me pareció un pequeño dromeosaurio, más todavía cuando comenzaron a aparecer los dinos emplumados chinos :>

  6. velocirrapta dice:

    Que bonita ilustracion

  7. KRATES dice:

    ¿Y… son plumas las del Cosesaurus aviceps?

  8. Cuervo dice:

    Hola!! Buena entrada Enrique…Si, la verdad que está lleno de dinosaurios voladores ;)

    “junto con el Microraptor uno de los dos únicos dinosaurios no avianos voladores”
    Mmm esto es incorrecto también muy probablemente está el Rahonavis y otros probables, como el epidendrosaurus.

    5# Yo también opiné siempre como Hodari, nunca entendí la diferencia del archaeoptéryx y otros dinosaurios muy similares a aves.. Qué lo hacía ave y porqué otros dinosaurios no lo eran.

    7# Krates!! Genial enlace!!!!!

  9. Enrique dice:

    @ Krates
    Francamente, ni idea, yo sólo me muevo bien dentro de dinosauria xD

    @ Cuervo
    Tengo entendido que no está claramente demostrado que el Rahonavis o el Epindendrosaurus pudieran volar, no existe un consenso como con Microraptor y Archaeopteryx… Supongo que dentro de poco los nuevos descubrimientos dejaran obsoleto medio post, pero a día de hoy que yo sepa sólo está claro que volaban estos dos. Si me equivoco, ponme un paper que lo demuestre :)

    Saludos!

  10. KRATES dice:

    Es el fósil de un prolacertido del Triásico superior que me intriga, descubierto en 1974 en la Sierra del Pradés (Tarragona), del que se dijo que en su cola se apreciaba plumas incipientes. En el Tomo 2 de Paleontología de B. Melendez (Paraninfo, 1985) en el Capítulo XVI, el de «AVES», hablan sobre él. Pero poco más supe de ello después.

  11. cephalus dice:

    no creo que los pterosaurios vsean dinosaurios pero no es una casualidad de que los dinosaurios,peterosaurios,cronosaurios y pleciosaurios fueran de la misma epoca y aparte de que todos son reptiles¿¿¿ cualquiera que sea novato en paleontologia los confundiria

  12. Enrique dice:

    Cephalus, tigres, ratas o cabras son mamíferos como nosotros y son contemporáneos a los homínidos, pero no son homínidos.
    Dinosaurio no es un reptil grande del mesozoico, sino un reptil con ciertos rasgos únicos que no tienen ni pterosaurios ni demás reptiles.

  13. cephalus dice:

    mi nombre es cephalus por que mi dino favorito es euplocephalus

  14. Cuervo dice:

    9# O sea no hay un paper que lo demuestre , pero me parece muy probable dada la relaciòn del tamaño de los brazos con el animal, sino , para que se necesitarìan brazos tan grandes?

  15. Kerchak dice:

    Acaban de publicar hace unos días en Pnas un artículo sobre el Microraptor gui en el que dejan relativamente claro por los restos encontrados en su abdomen que este “rapaz” comía pájaros.

    Podéis echarle un vistazo al artículo en:

    Additional specimen of Microraptor provides unique evidence of dinosaurs preying on birds
    http://www.pnas.org/content/early/2011/11/17/1117727108.abstract

  16. Sr.Belizón dice:

    Gracias por el enlace del abstract, aunque sea la única evidencia no me extraña nada :-)

  17. yudid dice:

    mmm la pagina esta exelente y encontre lo que nesesitava esta llena de dinosaurios y justo lo que nesesitava

  18. [...] de los casos) para ayudar a regular la temperatura corporal, pues muy pocos dinosaurios eran capaces de volar. Y es que a pesar del pensamiento de la mayoría de la gente de los dinosaurios como seres grandes [...]

  19. aurora dice:

    la aves como el arqueopterix se desarrollaron de modo independiente a los dinosaurios, pues el hubo otra ave mas antigua llamada protoavis.
    lean con atencion lo siguiente:
    Al descubrirse el fosil de arquepterix, hubo gran exitacion.
    Estabacubierto de plumas como ave. Tenia dientes, dedos y cola como diinosaurio ¿era este fosil prueva de que las aves decendian de los dinosaurios ? Actualmente os cientificos creen que las aves se desarrollaron de modo independiente.
    Los dinosaurios no podian nadar o volar pero otros animales que vivieron en la misma epoca si pueden nadar o volar.

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