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Ecología - El ojo de Darwin

Archivo de la categoría ‘Ecología’

Osos, lobos, buitres y rewilding

Durante los últimos días está circulando por la red un vídeo de una interacción entre los dos super depredadores ibéricos:

Es una grabación flipante, del fotógrafo francés Eric Poussin, quien las ha cedido a la Fundación Oso Pardo (FOP), no solo se ve la lucha, o la tensión reinante, entre lobos y oso por una presa, sino la aparición posterior de 3 de las 4 especies reproductoras de buitres de Europa.

Esta clase de documentos, que cualquiera se imaginaría originaria de Alaska o Siberia, es del Parque Natural de Somiedo (Asturias). El vídeo del FOP resulta la primera prueba gráfica de la interacción entre osos y lobos ibéricos, cosa que da una idea de la calidad ambiental del espacio natural.

Esta clase de interacciones son las que se pretende recuperar con el proyecto internacional Europe Rewilding. Y parece ser que la versión ibérica va por muy buen camino puesto que en la última temporada de cría el número de efectivos de uros y tarpanes* ha aumentado en 27 nuevos individuos. ¡Y la peña viendo el Mundial!

* En realidad vacas sayaguesas y caballos de retuerta, ambas razas autóctonas usadas para la “regeneración” de las variedades salvajes originarias.

el hongo y la hormiga

Cuando pensamos en la biodiversidad la mayoría de la gente piensan en ballenas, osos polares, pandas y pardos, tigres delfines, gacelas. Muy raro es que se piense en los invertebrados y más raro aun en las plantas, Reinos como Moneras o Protista  suelen ser los grandes marginados, sin embargo, si atendemos a sus relaciones nadie echa cuenta de los parásitos, a pesar de que la mitad de los seres vivos de la tierra son parásitos, y puesto que hongos y parásitos son los grandes olvidados, hoy he visto un vídeo del gran David Attenborough que he querido compartir aquí sobre los hongos del género Cordyceps que como todos sabéis ataca a las hormigas y multitud de insectos.

Ahora que además recordamos a Alfred Russell Wallace, fue este naturalista quien describió por 1ª vez el comportamiento errático y zombi que presentaban los insectos infectados, aunque en su momento no se sabía por qué o quién lo causaba, ahora sabemos que era este “bellísimo” hongo con el propósito de expandir sus letales esporas:

Lince congratulations.

Estamos de “congratulations” para el lince ibérico (Lynx pardina pardinus), hace varios días se han inaugurado en el Zoobotánico de Jerez unas nuevas instalaciones  para poder mostrar al público esta singular especie. Como viene siendo habitual en estos casos las representaciones y el boato para una buena foto no se han hecho esperar, y es que una buena instantánea y un buen discurso siempre queda bien de cara al buen hacer de las administraciones y a  la sensiblera sensibilización que la ciudadanía tiene para este tipo de asuntos.

Pues si, nuestro lince ibérico ya disfruta de unas instalaciones inmejorables, cualquiera que pueda ir hasta Jerez (Cádiz) puede deleitarse de poder verlo en vivo y  en el Ojo de Darwin nos alegramos mucho y felicitamos al Ayto de Jerez y equipo técnico implicado en el proyecto. Sin embargo,   al ver a  el ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, el secretario general de Medio Ambiente y Agua, diversos representantes o delegados de Medio Ambiente, y otros miembros  del equipo del Gobierno, me ha venido a la mente la situación de colapso de esta especie podía sufrir hace algo más de una década, con una población de apenas un centenar de individuos y sin un programa de cría en cautividad que asegurara las contingencias de la caza, venenos, incendios, atropellos, etc, etc. y sobre todo…, me ha hecho recordar a la Señora Martorell Pallás, aquella que nos hizo gala de uno de los más elocuentes discursos sobre ecología evolutiva.

Inauguración instalación Lince Iberico

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Rewilding, retuertas y un caballo con futuro.

Caballos de retuertas en las marismas, crédito: Turismo de Huelva.

La mayoría de las veces las cosas importantes están ahí, escondidas o delante nuestra, pasando inadvertidas sin que nadie repare en su importancia hasta que alguien nos descubre que tras lo que aparentemente carece de valor se encuentra un tesoro del que podemos sentirnos orgullosos y debemos proteger.

Hasta hace bien poco el caballo de las retuertas de Doñana era una raza más de las muchas variedades  que existen en la península ibérica, con mayor o menor importancia social y económica este caballo había pasado tiempos mejores en las marismas e  inmediaciones del coto de Doñana, su momento de gloria como caballo de trabajo rústico en la marisma había terminado en favor de la maquinaria y las aptitudes de otras razas más adecuadas para los nuevos usos, afortunadamente un reducido número de esta raza se las apañaban para sobrevivir en las duras condiciones que imponen las marismas y saladares de Doñana.

Con un número estabilizado y creciente (casi el centenar de ejemplares)  la Estación Biológica tuvo el buen criterio de mantener  en completa libertad y aislamiento los últimos ejemplares de esta singular raza en la finca llamada Reserva Biológica de Doñana, antes de que se diluyeran geneticamente con su vecino el caballo marismeño o el pura sangre español.

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El picudo, la palmera y el finiquito.

Tal y como ya comentamos por aquí en algún post las especies exóticas o invasoras suelen ser muy perjudiciales (aunque no siempre ojo!), uno de los casos más notables es el del famoso Picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus) que originario del continente Asiático se está extendiendo a nivel mundial allí donde hay palmeras.

A pesar de las advertencias, los intereses comerciales por rellenar de palmeras bulevares, plazas y avenidas de las urbanizaciones express  fueron más importantes que los avisos de científicos como Michel Ferry, que ya a principios de los 90 alertaban de la posibilidad de una plaga incontrolable  con efectos devastadores si no se ponían medidas de control en la importación de palmeras en nuestro país.

Ahora que el desastre está visible, la misma causa que originó la plaga del picudo rojo (el ladrillazo) es, paradojicamente, la responsable (de forma directa o indirecta) de los recortes que pueden acabar con la Estación Phoenix y décadas de investigación sobre las palmeras y el picudo rojo. Un triste final para un referente internacional que nuestro gobierno no ha dudado en finiquitar.

Picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus) crédito: El ojo de Darwin

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Anima mundi

Reconozco que últimamente no participo mucho en el blog, y no es por desidia sino por falta de tiempo. Si existe algún seguidor de El Ojo de Darwin, y no se ha extinguido, me gustaría invitarle a que viera este magnífico y bello cortometraje-documental titulado Anima Mundi.

Sólo dura unos 30 mintuos, aproximadamente, y no defraudan. La banda sonora, de Phillip Grass, es sencillamente espectacular.

Post data: Paleonto Mundi era una versión paleontológica del mismo usando imágenes de Walking with Dinosaurs y otros documentales por el estilo. ¡Frikismo en estado puro!. Desgraciadamente, ya no está disponible ;(

Búfalos acuáticos en los humedales ibéricos.

Búfalos en la laguna de el Cañizar, crédito de la imagen Jorge Escudero (Heraldo de Aragón)

La recreación de naturaleza virgen, (rewilding en inglés) parece ir adquiriendo de más en más importancia práctica en la ecología de la conservación, tras éxitos tan conocidos como la reintroducción del lobo en Yellowstone, algunos científicos van tan lejos como las muy discutibles propuestas de la ecóloga “religiosa” Connie Barlow1, que pretende reintroducir “leones y elefantes” en las praderas de norte América.

Sin embargo, y en un sentido más práctico que las propuestas de Barlow, son ya muchos los estudios científicos que avalan el uso y fomento de ciertas especies con independencia incluso de su “autoctonicidad” para “mejorar” la autogestión de los espacios naturales. Cabe destacar, en ese sentido, el artículo2 publicado en la prestigiosa revista nature, y firmado por 18 ecólogos de distintas universidades estadounidenses, donde defienden, entre otras cosas, que no en todos los casos una especie alóctona tiene  que ser negativo para el ecosistema receptor, demostrándose en algunos casos que la presencia de determinadas especies alóctonas podían incrementar la diversidad local.

En nuestro país (España) hemos asistido a varios proyectos muy ilusionantes de reintroducciones de algunas especies en peligro de extinción (o extinguidas localmente) cuyo papel en el ecosistema es fundamental, como el proyecto de reintroducción del quebrantahuesos en la Sierra de Cazorla, o la vuelta del Bisonte europeo en Plasencia, que aunque en régimen de semilibertad, puede generar un importante papel a nivel social mejorando la imagen y el turismo de la comarca además de valorizar el entorno.

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Projecte Emys en la EM TV

En su día ya se habló del Projecte Emys en El Ojo de Darwin. Dicho programa de voluntariado se enfoca en el seguimiento de las poblaciones de galápago europeo (Emys orbicularis) y la retirada de los ejemplares de las especies exóticas que se encontraran. El Projecte Emys corre paralelo al Life Trachemys, en el que se involucra la Generalitat Valenciana y varias entidades lusitanas, con el que se coordina Acció Ecologista Agró para su realización. Este 2011 se ha realizado la segunda edición y ha tenido como escenarios en el Tancat de la Pipa (Parque Natural de L´Albufera de València), marjal de Almenara en la homónima localidad castellonense y la pequeña marjal de Rafalell y Vistabella, entre los términos municipales de Massamagrell y Valencia. A este último vino la EMTV, la televisión local de la limítrofe localidad de Puçol. Y un servidor aparece en este ilustrísimo documento :) Próximamente, el Projecte Emys en Medi Ambient de la RTVV.

El “Mautam”, la plaga cíclica

Melocanna baccifera, uno de nuestros protagonistas

Imaginemos por un instante que cada cierto tiempo se produce algo que puede traernos graves consecuencias alimentarias. Imagemos que sabemos que en unos años un determinado tipo de árbol va a generar un desastre en cuanto a hambruna se refiere y sabemos que ya ha pasado antes. Suena terrible, ¿no?. Pues lo cierto es que eso no es parte de nuestra imaginación ni del guión de una película de serie B, si no que es algo que ocurre en nuestro mundo.
Concretamente en el Sudeste asiático.
En ciclos estudiados de 48 años se repite un acontecimiento llamado Mautam o Mautaam (nombre que significa “muerte del bambú” en idioma Mizo) que por lo general suele desencadenar una hambruna. El “responsable” por así decirlo es la especie de bambú Melocanna baccifera, también conocido como bambú muli, que se encuentra distribuída entre los estados de Manipur y Mizoram en la India y en el estado de Chin en Birmania. En esta región el bambú representa un 30% de los bosques, y el M. baccifera representa a su vez más de 90% de la población de bambú.
Todo empieza con la peculiar floración de esta especie. Digo peculiar ya que florece una única vez, al final de su vida, casi 50 años después de haber germinado. Poco después de florecer, las plantas de M. baccifera se despiden del ciclo vital con una inmensa cantidad de semillas que expulsan prácticamente al mismo tiempo y que darán lugar a la siguiente generación.
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¡Caracoles! ¿Qué haces tú aquí?

Fábula de Marcus Gheeraerts "El orgullo procede a la caída".

En un par de años se ha podido comprobar que Homo sapiens ha hibridado con otras especies de homínidos en su larga diáspora por el orbe terráqueo. Este sorprendente hecho difícilmente hubiera sido descubierto sin la ayuda de la genética, una rama científica que, al menos en su aplicación evolutiva, no hace más que arrojar luz sobre los grandes misterios de este campo del saber. Uno de los últimos trata de unos de los, a priori, animales más sosos que campan por este mundo: los caracoles.

Caracol es un término sin ninguna clase de valor taxonómico, ya que designa a cualquier molusco, eso sí dentro del clado de los gasterópodo, que acarreé sobre sus espaldas una concha de carbonato cálcico. Los hay marinos, dulceacuícolas y terrestres. Curiosamente, las babosas* y los caracoles terrestres son los únicos moluscos que han conseguido vivir en tierra firme**, y con un éxito brutal por cierto, para ello han perdido las branquias y han desarrollado, en un claro caso de convergencia evolutiva, un pulmón. De hecho, este rasgo da nombre a la familia de las babosas y caracoles terrestres: Pulmonata.
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El extraño peligro del Caviar…

No es la primera vez que el “ecologismo” deja a un lado las evidencias empíricas para agarrarse al dogmatismo, hace unos días he podido leer en el diario Público un titular realmente alarmante:
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“La amenaza del caviar”
“Los ecologistas denuncian el riesgo de escape de 5.300 esturiones exóticos de una piscifactoría clandestina en Navarra a un importante afluente del río Ebro”

Navarra  y  Río frío (Granada) tienen el privilegio de tener granjas o piscifactorías de Esturiones, ¿qué tiene esto de especial? en ambos casos se cultiva una rara y casi extinta especie de esturión, el Esturión Adriático (Acipenser naccarii) [imagen superior].
Lo primero que se les viene a la cabeza a la gente cuando lee  la palabra “esturión” es que hablamos de esos peces tan raros con los que impronunciables países del este de Europa elaboran un conocido e inalcanzable manjar llamado Caviar, quizás, muchos no sepan que en la península Ibérica hubo esturiones, incluso puede quién recuerde  ”el sollo” (como era conocido en España el esturión) era un pez común en las costas del golfo de Cádiz y muy apreciado en los pueblos de las riberas del Guadalquivir. Aunque tradicionalmente se había pensado que  solo el Esturión atlántico (Acipenser sturio) [imagen inferior] era la especie que habitó la península unos investigadores de la UGR (Universidad de Granada) y la iniciativa de un empresario del sector acuícola confirmaron de manera irrefutable que al menos, en varios ríos Ibéricos  (Guadalquivir y Tajo) coexistieron, hasta hace pocas décadas, dos especies de esturiones (A. nacarii y A. sturio), esto fue posible gracias a que se pudo comparar con los esturiones adriáticos de las piscifactorias material biológico conservado en muestras y ejemplares disecados de las pescas que se realizaban en el pasado siglo XX.
Sin embargo los ecologistas han puesto el grito en el cielo en cuanto han sabido que hay esturiones adriáticos en uno de los afluentes del Río Ebro:

¿y usted qué opina del Neandertal?

Resumen porcentual de las votaciones.

La encuesta sobre los neandertales ha alcanzado la nada despreciable cifra de 75 “opiniones”, imagino que muchos os habréis preguntado la finalidad de esta simpática encuesta, sin embargo antes de explicar las motivaciones os adelanto  que la encuesta ha sido un absoluto fracaso desde el punto de vista metodológico y os explicaré por qué.

En su momento ya comenté en este post la noticia que situaba a los últimos neandertales muy al norte de su distribución histórica, y sobre todo, muy muy alejada de lo que hasta ahora es con certeza el último reino del neandertal, es decir, Gibraltar y el sur de la península ibérica en general.  Todo esto me hizo pensar mucho sobre  la distribución de los  neandertales, de hecho fueron muchas las noches en las que me deleitaba pensando en esa posibilidad, pero lo que más me turbaba era pensar en lo que la gente de “ a pie” opina al respecto. La muchedumbre, en su mayoría, se imagina a estos humanos saltando de glaciar en glaciar en un paisaje indisolublemente ártico y desoladamente glacial, algo que por cierto ya había comprobado con mis congéneres más allegados, así que presto a  resarcir mi idea me dispuse a comprobar cuál era la opinión de la gente sobre este asunto, para ello lancé la hipótesis “la gente cree que el Neandertal vive encima de un glaciar”, la cual (pensé) se vería re-vindicada por la encuesta. Leer el resto de esta entrada »

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