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S.Belizón

Archivo por autor

Tardígrados, los héroes del reino animal

Como dice El señor de los Animalillos en nuestra página de facebookLos tardígrados son animales emparentados con los artóprodos (arañas, insectos y cangrejos, entre otros). Son unos bichos muy, muy duros, capaces de sobrevivir a largos periodos de sequía e incluso a la exposición directa en el espacio exterior. Comúnmente se les conoce como ositos de agua, por su forma de andar por el sustrato, de forma parecida al mamífero plantígrado. Aún así… ¡Son taaaaaan abrazables!

Pues si! son los héroes del reino animal  sin ningún género de dudas  (y los más abrazables), pueden soportar desde los -273 ºC (0 K) hasta los 150 ºC, también soportan el vacío absoluto, altísimas presiones  de 6000 atm, esto es 6000 veces la de nuestro planeta, recordad que la presión de venus es “solo” de 90 atm y que cuando la Venera-8 aterrizó allí duro unos segundos antes de quedar destruida por la presión. Se ha constatado que pueden permanecer hasta 120 años en estado de latencia completamente deshidratado y reviven sin problemas cuando se les suministra agua, soportan 1000 veces más radiación que un ser humano, de hecho en 2007, en uno de los paseos espaciales realizados por la agencia espacial europea (ESA) y Rusa, se realizó un experimento para comprobar su resistencia sobreviviendo al paseo espacial con radiaciones de hasta 5080 gray (Gy) que freirían a nivel molecular cualquier organismo, incluso puedes sumergirlos en alcohol o éter puro que tampoco pasa nada.

 

PD; En la nueva serie de COSMOS hay un capítulo (el 6º) que le dedica un pequeño homenaje :-) no perdérselo!

Ciencia de aquí y allí

Ando inmerso en lecturas a la vieja usanza, mesita de noche, flexo muy concienzudamente orientado, libraco sobre el pecho y un pequeño lápiz para hacer alguna anotación de vez en cuando de algún pasaje que me pudiera parecer interesante o reflexivo.

El autor sobre el que ahora estoy leyendo (Lee Smolin), habla de la “gravedad cuántica de lazos”,  en realidad no me preguntéis de qué va ese concepto de la física teórica, cada vez que leo algo sobre física teórica me emociono de tal forma que creo estar entendiéndolo todo hasta que me doy cuenta de que en realidad no me entero de nada, y en este caso no puedo hacer una excepción.

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Salinete, un Killi andaluz a proteger.

Los Killis son unos verdaderos artistas de la supervivencia, muchas de las especies de este grupo de peces continentales han logrado sobrevivir en ambientes muy estresantes y cambiantes, incluso como peces estacionales (muchos de los denominados “peces del desierto” pertenecen a este grupo) que sobreviven en ambientes donde el agua desaparece durante largos periodos de tiempo. Los adultos mueren, pero no sin antes haber  depositado los huevos en el fango a la espera de nuevas lluvias y/o al desbordamiento de los ríos cercanos. En este precioso vídeo podéis ver el ciclo completo de una de las especies de este grupo más desarrolladas en acuarofilia, Nothobranchius rachovii. Os dejo este interesante vídeo del canal de Antonio Castro de youtube, un canal que recomiendo desde aquí a todos los que os guste la acuarofilia.

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La “Denisovanización” de Atapuerca

Como casi todo el mundo sabe Svante Pääbo es un biólogo especializado en genética evolutiva en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania. Hace algunos años saltó a la fama gracias a la reconstrucción del primer “borrador” del genoma del Neandertal, a partir de ahí digamos que se abrió la caja de pandora en lo que a la evolución humana se refiere.

Primero al evidenciar mediante la paleogenética y comparación con el genoma actual de los Homo sapiens, que “genes” del neandertal están presentes en la población humana actual no africana, ergo hubo hibridación. Segundo al descubrir un nuevo homínido relativamente reciente (los denisovanos) del que nada se sabe salvo su testimonio genético y su relación (nuevamente por hibridación) con los actuales austronesios ( los habitantes de Papua y nueva Guinea por ej.)Y ahora en el yacimiento de Atapuerca (felicidades desde aquí a todo el equipo de este fascinante yacimiento ;-) la técnica de la que Pääbo fue pionero nos vuelve a sorprender con un descubrimiento inesperado gracias al aislamiento de ADN mitocondrial de los restos fósiles de la sima de los huesos ( H. heidelbergensis).

Ahora que atapuerca se ha “denisovanizado” ésta vuelve a ser el centro de la paleantropología, los restos de ADN aislados tienen la friolera de 400.000 años y !OH sorpresa! parece que están más relacionados con los famosos denisovanos de Pääbo que con los neandertales, algo que no era lo esperado del todo tanto por tiempo como por espacio, recordemos que los escasos restos de los denisovanos tienen unos 40.000 años y los de la sima de los huesos 400.000 años, y entre ambos yacimientos una distancia de 8.000 Km.

Tradicionalmente se había supuesto que heidelbergensis y neandertales tenían una relación cronoespecífica, es decir ancestro-descendiente, sin embargo parece que los heidelbergensis están más estrechamente relacionados con los denisovanos que con los neandertales. Habrá que esperar a más análisis y cómo los científicos explican este nuevo escenarios pero cada vez más, todo parece indicar que la evolución humana fuera de áfrica fue una amalgama de hibridaciones hasta más no poder.

Y para que quede claro aquí os dejo un cladograma muy currado que he elaborado retocando el de la nature con lo que, a mi criterio visionario, seguramente pasó: ^_^ Nota: es en plan broma

Más:

Artículo de José María Bermudez de Castro en su blog “Reflexiones de un Primate”: Sorpresa científica ante las primeras muestras de ADN del hombre de Atapuerca

A mitochondrial genome sequence of a hominin from Sima de los Huesos  Matthias Meyer, Qiaomei Fu, Ayinuer Aximu-Petri, Isabelle Glocke, Birgit Nickel, Juan-Luis Arsuaga, Ignacio Martínez, Ana Gracia, José María Bermúdez de Castro, Eudald Carbonell & Svante Pääbo, Nature. Dec 4, 2013 AQUÍ

el hongo y la hormiga

Cuando pensamos en la biodiversidad la mayoría de la gente piensan en ballenas, osos polares, pandas y pardos, tigres delfines, gacelas. Muy raro es que se piense en los invertebrados y más raro aun en las plantas, Reinos como Moneras o Protista  suelen ser los grandes marginados, sin embargo, si atendemos a sus relaciones nadie echa cuenta de los parásitos, a pesar de que la mitad de los seres vivos de la tierra son parásitos, y puesto que hongos y parásitos son los grandes olvidados, hoy he visto un vídeo del gran David Attenborough que he querido compartir aquí sobre los hongos del género Cordyceps que como todos sabéis ataca a las hormigas y multitud de insectos.

Ahora que además recordamos a Alfred Russell Wallace, fue este naturalista quien describió por 1ª vez el comportamiento errático y zombi que presentaban los insectos infectados, aunque en su momento no se sabía por qué o quién lo causaba, ahora sabemos que era este “bellísimo” hongo con el propósito de expandir sus letales esporas:

Defectos de un velo cortoplacista

En 1885 el ilustre y venerado científico español Santiago Ramón y Cajal expresaba y lamentaba, en una de sus correspondencias a su amigo y colega Antonio Vicente Dolz, residente en  Louvain (Bélgica),  la falta de fondos e instrumental del que disponía en España para poder realizar sus investigaciones.

¡Ah! ¡Quién tuviera esos magníficos objetivos a que FlemmingStrasburger y Carnoy deben sus descubrimientos! ¡quién pudiera poseer un Seibert 1/16 ó un Zeiss 1/18! Aquí desgraciadamente las facultades no tienen material y, aunque yo me empeñara en pedir uno de esos objetivos, no me lo permitiría el decano por falta de fondos. Mucho envidio más aún esa riqueza de medios técnicos de que ustedes gozan, con la que se hace cuanto se quiere. Yo tengo que resignarme con un objetivo 8 de inmersión Verick y éste gracias a que es de mi propiedad [se lo había comprado en 1877], que por la Facultad no tendría más que un 5 ó 6 Nachet”.

En España rara vez se ha encontrado una línea razonable que se ajuste a nuestras necesidades y esperanzas, la ciencia no parece  haber gozado de la importancia que tiene para la colectividad, nunca, parece haber sido considerada como algo propio, inherente a nuestra cultura como parte de la naturaleza propia de nuestra sociedad, en principio moderna.

Este escenario nunca ha sido extraño, Ramón y Cajal se quejó de esta situación abiertamente siempre que pudo, a pesar de que vivió, hasta el estallido del golpe de estado del 36 y la subsiguiente guerra civil, en la denominada edad de plata de las ciencias y las letras españolas, es necesario dar un salto, pasar de soslayo y olvidar ese periodo del «queremos una ciencia católica» que pronunció José Ibáñez Martín tras el fin de la guerra civil española. Parecía que aquella época de tinieblas estaba superada, gran parte de nuestro retraso se debió a aquella terrible visión de la “ciencia católica” un estado y un gobierno carente del sentido de futuro o modernidad, hasta que con la llegada de la democracia, el estado se hace garante constitucionalmente de la ciencia en beneficio del interés general, al menos sobre un papel que cada día parece tener el mismo valor que las estampitas del bollycao, la constitución.

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Gúglidos y preguntas frecuentes.

Fue el ilustre PaleoFreak el que tuvo la ocurrencia (entre otras cósidas) de apuntar aquellas frases o palabras clave con las que las gentes y usuarios del internet llegaban al blog mediante los buscadores del google, los famosos #gúglidos…, aquí no hemos nunca dejado de ojear nuestra pequeña lista de esos gúglidos de forma que no nos deja indiferentes la insistencia y periodicidad con la que aparecen muchos de éstos. Esta es la causa por la que hemos decidido hacer un top repartidos en 4 bloques, que no son de los más graciosos, pero que sintetizan las inquietudes de la humanidad en los temas que más insistentemente suelen aparecer.

Los dinosaurios

¿Cómo se llama el dinosaurio que vuela?/Dinosaurios con capacidad de volar…/ dinosaurios que vuelan/Orijen de los dinosaurios/ cual es el dinosaurio marino/  porque hay dibujos con dinosaurios con alas?

Los dinosaurios siempre han despertado un gran interés en los visitantes del Ojo de Darwin y el público en general, desde Jurassic park ese interés ha subido de forma exponencial, sin embargo una gran parte de la humanidad sufre por no saber cuál es el dinosaurio que vuela, pues bien  bajo una definición cladística estricta todos los descendientes de un ancestro común forman un clado (un grupo), las aves son descendientes de los dinosaurios ergo las aves actuales resultan ser dinosaurios, así que podéis quedaros tranquilos, los gorriones o las palomas os valen como respuesta a “los dinosarios que vuelan”.

En cuanto al dinosaurio marino, decir que los dinosaurios no fueron muy aventureros en cuanto a la vida acuática marina, cuando la gente piensa en dinosaurios marinos probablemente estén pensando en ictiosaurios y plesiosaurios pero siento deciros que estos animales no eran dinosaurios.

Los ojos

¿Cómo se llama el animal con ojos más grandes del mundo?/Animal con ojos grandes…/Ojos increíbles…/animal con mejor visión del mundo…/ animales con visión nocturna incorporada/ dibujo de un lagarto con el ojito grandesito

No sé si es casualidad pero el ojo es otro tema que inquieta bastante, no sé bien como responder a esto salvo que el ojo más grande del mundo es el del Architeuthis.

Las serpientes

¿Maman las serpientes?/Serpientes que maman de mujeres…/ música para atraer a las serpientes/ Por qué se hipnotizan las serpientes?/serpientes que atraen rayos…/como sease las biboras de verdad?/ke pasa con las culebras después de muertas???

Señores de Iberoamérica (y parte de España), las serpientes NO MAMAN, básicamente porque no pueden hacerlo, no poseen labios, paladar, lengua apropiada, ni aparato enzimático para digerir la leche así que no pueden succionar de una “teta” ni digerir la leche, dejen ya de chingar y de preguntar güebadas, tampoco hipnotizan, ni atraen rayos ni te duermen para luego robarte ni nada. Ah! y cuando una serpiente se muere…, lo normal es que otro animal se la coma o se pudra.

Las “Vajinas”

Vajinas y penes/ penes y vaginas/ ver vajinas/ver penes de pato dentro de vajinas/ violación de vaginas/ reproducción sexual de los patos.

Esta es la palabra estrella del blog, la madre de todas las búsquedas que llegan hasta el Ojo, las “Bajinas o vajinas”! (junto con los penes en menor medida). Aquí no os puedo dar una explicación convincente de nada, siento mucho haber escrito un post sobre la etología sexual de los patos, esto ha provocado muchas falsas expectativas y frustraciones de quienes han terminado aquí buscando “vajinas”. Publicamente, os pedimos perdón.

PD: También nos llegan gente seria.

“Evidence of connectivity between continental and differentiated insular populations in a highly mobile species”

Para ver más pinche aquí.

La sorprendente alternancia de generaciones en el mundo vegetal

Artículo original de: Velocirapta.

La reproducción sexual en algas, briófitos, pteridófitos y espermatófitos -o plantas superiores- se realiza a través de la alternancia de generaciones. Aparte está la reproducción asexual, que todos conocemos, a través de yemas, esquejes o grupos de células que se desprenden y originan nuevas plantas.

Pongamos un ejemplo típico, un Pteridófito, un helecho, un clásico para entender y definir lo que es la alternancia de generaciones.

La planta verde, foliosa, bonita, que vemos en los rincones húmedos de nuestros bosques es solamente una parte del ciclo de vida en el mundo vegetal, que consta de dos fases, el esporófito -helecho- y el gametófito -una planta más pequeña, foliosa, de aspecto parecido a una hepática-, que es más difícil de observar, y que se denomina prótalo.

Imagen tomada de la web www.escuelapedia.com

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Archicebus, un nuevo primate.

Pocas cosas hay tan estimulantes como la evolución de los primates, de hecho es un grupo enigmático con muchas conjeturas dentro de su origen evolución y radiación que hace que cualquier noticia sobre este asunto genere mucha expectación . Algunos científicos han sugerido este origen dentro del periodo cretácico un poco antes de la frontera del K-T, Purgatorius con su clasificación incierta dentro o no del orden primates es uno de esos candidatos para ser el miembro más basal de todo el orden, sin embargo no existe consenso sobre si es o no un “primate”, o en su caso el que dio origen a todo el orden o como se piensa últimamente, un antepasado común entre primates y plesiadapiformes (este último grupo considerado un orden aparte de primates).

En este contexto, dos son los grandes subórdenes de primates, los Strepsirrhini que contiene a lemúridos y lóridos, y Haplorrhini que contiene al resto, es decir los társidos,  monos del viejo y del nuevo mundo (y por supuesto nosotros). Se puede decir que ahí es donde está la madre del cordero, ese es el fósil que no aparece y que debería petarlo, el punto de encuentro entre estos dos subórdenes.

Ida (Darwinius massilae) vino, en principio, a poner un poco de luz sobre uno de los nodos de dos ramas posteriores que estarían aun muy lejos de aparecer en el eoceno medio (los Strepsirrhini y Haplorrhini), sin embargo tampoco hay un consenso sobre este asunto y apesar de que fue vendida como el gran eslabón que disiparía cualquier duda sobre la evolución de nuestro linaje y a ponerlo todo patas arriba tampoco aclaró realmente nada ( a pesar de la expectación), de hecho al final todo quedó (pinche aquí o aquí) en que Ida, aunque maravillosamente cautivadora por su excepcional grado de conservación, forma un grupo propio (los adapiformes) más más cerca de los monos con nariz húmeda (Strepsirrhini) que de los monos de nuestro linaje (los de nariz seca, Haplorrhini).

Ahora tenemos a un nuevo actor, hace unos días la nature publicó el estudio sobre un nuevo primate, Archicebus achilles, “The oldest known primate skeleton and early Haplorhine evolution” algo así como “El más antiguo esqueleto de primate conocido en la evolución  temprana de Haplorrhini”. Una vez más se constata que en los primates su evolución y radiación en los subórdenes que hoy nos son familiares se retrasa. Archicebus es con sus 55 millones de años a sus espaldas  7 millones de años más antiguo que Ida y su “filiación intermedia”  cercana al nodo que da origen a Haplorrhini ilumina un poco sobre el origen de este grupo, sus hábitos y alimentación, que como se suponían, eran arborícolas y diurnos. Ahora el origen de los primates hay que buscarlo más atrás, tal como dice el excelente post sobre esta noticia del blog Aragosaurus:

Archicebus lo que parece indicar es que los primeros primates hay que buscarlos en niveles más antiguos que el Eoceno. Evolucionaron en el Paleoceno… o podrían ya haber convivido con los últimos grandes dinosaurios.

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  • The oldest known primate skeleton and early haplorhine evolution.  Xijun Ni, Daniel L. Gebo, Marian Dagosto, Jin Meng, Paul Tafforeau, John J. Flynn & K.  Nature 498, 60–64 (06 June 2013) doi:10.1038/nature12200 05 June 2013 resumen.

 

 

El final de la especie

El final de la especie está cada día más cerca, durante milenios hemos pensado que el fin de nuestros días acechaba ante la furia de algún dios vengativo, alguna inundación cataclísmica o, como viene siendo de forma más reciente, por alguna rebelión de las máquinas en plan Skynet o una pandemia rara que nos borre del mapa.

Pero no, lo que realmente va a terminar con 3.800 millones de años de historia evolutiva y 200.000 años de especie es la homosexualidad. Hace un par de  meses nuestro flamante heterominístrido católico y apostólico soltó:

“Si nos oponemos al matrimonio entre personas del mismo sexo, no podemos usar argumentos confesionales. Existen argumentos racionales que dicen que ese tipo de matrimonios no debe tener la misma protección por parte de los poderes públicos que el matrimonio natural. La pervivencia de la especie, por ejemplo, no estaría garantizada”

Nuestro flamante heterominístrido es sin duda un adalid de la “dibulgasión” científica, no es elprimero en afirmar de manera tan contundentemente ridícula una tontería así, ya se lió parda en twitter con el magnífico hashtag #nogarantizalasupervivenciadelaespecie, por lo que uno espera, al menos por ser quién es, que alguien le asesore un poco mejor la próxima vez antes de soltar semejante estupidez.

Pero al señor heteroministro se la trae al pairo, este señor  intenta maquillar su ideología homófoba con un razonamiento de “justificación científica”…, “el final de la especie”!,  desconoce que si un “carácter”/”comportamiento” existe es porque de alguna manera éste está (generalmente) favorecido por la selección natural, desconoce que natural es un concepto artificioso…, natural no es sinónimo de bueno, como si lo natural fuera parte de orden divino establecido, natural es el veneno, las tormentas solares, las enfermedades, las mutaciones deletéreas y el CO2, como tampoco es sinónimo de malo,  utilizar el argumento de lo “natural” es cansino ya en los tiempos que corren leñe! El señor ministro desconoce que factores son los que pueden llevar a una especie a la extinción y solo ha demostrado ser un perfecto fundamentalista.

Pues bien, ahora, unos meses después la vuelve a liar al reafirmarse con el tema de “el final de la especie” y defendiendo lo mucho que le preocupa ”la superveniencia de la especie”, eso supongo a pesar del crecimiento exponencial que tiene la humanidad y de que vamos ya camino de los 7.000 millones de “almas”, que parece desconocer.

 

El final de la especie está cerca.

 

 

Golondrinas, tráfico y evolución

Un espécimen de Petrochelidon pyrrhonota en Estados Unidos. Crédito Wikipedia.

Seguramente somos muchos los que hemos podido ver a las golondrinas comunes (Hirundo rustica) volar a gran velocidad incluso en las calles de nuestras ciudades, a veces, a pocos centímetros del suelo dando giros y cabriolas inesperadas, un espectáculo que merece la pena pararse a disfrutar.

Lo que quizás no advertimos es que cada año miles de estas mueren al ser golpeadas por los coches tanto aquí como en el continente americano, yo mismo golpeé mortalmente a una con el parabrisas hace ya un par de años :_( .Pero parece bajo esta presión selectiva la evolución está empezando a actuar sobre el tamaño de las alas de estas aves. Eso es al menos es lo que sugiere un nuevo estudio recién publicado en la revista Current Biology. Investigadores de Estados Unidos consideran que las aves podrían haber evolucionado rápidamente para evitar este tipo de percances. Es inevitable pero otra vez, y de nuevo en menos de un mes, vuelvo a  recordar a la Señora que decía que el lince debería aprender a cruzar las carreteras (aquí)…, me cachis.

Tras 30 años de estudio Charles Brown y sus colegas han estado recogiendo cadáveres y estudiando golondrinas de varias especies del género Petrochelidon. Con el tiempo, ha surgido una tendencia: cada vez hay menos aves muertas, efectivamente, la comprobación estadística es contundente. Esto ha llevado a los científicos a preguntarse si dicha reducción tiene que ver con la adquisición de características especiales, o una mayor maniobrabilidad y eficacia en el vuelo.

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Hibridaciones en la cuna Africana

Calvaria encontrada en Iwo Eleru

Hace varios años la revista PLoS One publicó un estudio dirigido por la profesora Katerina Harvati de la Universidad de Tübingen, Alemania, y el profesor Chris Stringer, en el estudio se mostraron restos óseos humanos de no más de 13.000 años encontrados en el yacimiento Nigeriano de Iwo Eleru, África Occidental, el cráneo estudiado no se parecía a uno de un humano moderno, más bien se parecía a los cráneos fósiles de más de 100.000 años.

El cráneo por tanto encontrado en Iwo Eleru ponía de manifiesto que formas arcaicas de nuestra especie (u otra?) pudieron convivir hasta época reciente con los humanos modernos, o reconociblemente modernos.

Stringer,  ya sugería en 2011 que; “Esto muestra que la evolución de los humanos modernos en África fue un proceso más complejo de lo que creíamos, las poblaciones de homínidos arcaicos o sus genes pudieron sobrevivir en África mucho más de lo que se pensaba.”

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