Tardígrados, los héroes del reino animal

Como dice El señor de los Animalillos en nuestra página de facebookLos tardígrados son animales emparentados con los artóprodos (arañas, insectos y cangrejos, entre otros). Son unos bichos muy, muy duros, capaces de sobrevivir a largos periodos de sequía e incluso a la exposición directa en el espacio exterior. Comúnmente se les conoce como ositos de agua, por su forma de andar por el sustrato, de forma parecida al mamífero plantígrado. Aún así… ¡Son taaaaaan abrazables!

Pues si! son los héroes del reino animal  sin ningún género de dudas  (y los más abrazables), pueden soportar desde los -273 ºC (0 K) hasta los 150 ºC, también soportan el vacío absoluto, altísimas presiones  de 6000 atm, esto es 6000 veces la de nuestro planeta, recordad que la presión de venus es “solo” de 90 atm y que cuando la Venera-8 aterrizó allí duro unos segundos antes de quedar destruida por la presión. Se ha constatado que pueden permanecer hasta 120 años en estado de latencia completamente deshidratado y reviven sin problemas cuando se les suministra agua, soportan 1000 veces más radiación que un ser humano, de hecho en 2007, en uno de los paseos espaciales realizados por la agencia espacial europea (ESA) y Rusa, se realizó un experimento para comprobar su resistencia sobreviviendo al paseo espacial con radiaciones de hasta 5080 gray (Gy) que freirían a nivel molecular cualquier organismo, incluso puedes sumergirlos en alcohol o éter puro que tampoco pasa nada.

 

PD; En la nueva serie de COSMOS hay un capítulo (el 6º) que le dedica un pequeño homenaje :-) no perdérselo!

Ciencia de aquí y allí

Ando inmerso en lecturas a la vieja usanza, mesita de noche, flexo muy concienzudamente orientado, libraco sobre el pecho y un pequeño lápiz para hacer alguna anotación de vez en cuando de algún pasaje que me pudiera parecer interesante o reflexivo.

El autor sobre el que ahora estoy leyendo (Lee Smolin), habla de la “gravedad cuántica de lazos”,  en realidad no me preguntéis de qué va ese concepto de la física teórica, cada vez que leo algo sobre física teórica me emociono de tal forma que creo estar entendiéndolo todo hasta que me doy cuenta de que en realidad no me entero de nada, y en este caso no puedo hacer una excepción.

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El gorrión, el pájaro común cada vez más escaso

El pasado 20 de marzo, se celebró el Día Mundial del Gorrión con objeto de advertirnos de la rápida pérdida en el número de parejas reproductoras de esta especie (¡y por supuesto, también, de otras aves comunes!). Numerosos estudios han remarcado el descenso en el número de parejas reproductoras que ha experimentado en los últimos años el gorrión (Passer domesticus), una especie muy ligada a entornos urbanos y agrarios. Por ejemplo, en un estudio a largo plazo (1975-2001) en un naranjal de Sagunto de 16,97 hectáreas se registró un descenso desde 114 parejas al inicio del estudio hasta 6 al finalizarlo (1). Una muestra muy gráfica es el mapeo que se realizó de la distribución de las colonias de gorrión en la misma parcela de estudio y en los alrededores: Leer el resto de esta entrada »

Salinete, un Killi andaluz a proteger.

Los Killis son unos verdaderos artistas de la supervivencia, muchas de las especies de este grupo de peces continentales han logrado sobrevivir en ambientes muy estresantes y cambiantes, incluso como peces estacionales (muchos de los denominados “peces del desierto” pertenecen a este grupo) que sobreviven en ambientes donde el agua desaparece durante largos periodos de tiempo. Los adultos mueren, pero no sin antes haber  depositado los huevos en el fango a la espera de nuevas lluvias y/o al desbordamiento de los ríos cercanos. En este precioso vídeo podéis ver el ciclo completo de una de las especies de este grupo más desarrolladas en acuarofilia, Nothobranchius rachovii. Os dejo este interesante vídeo del canal de Antonio Castro de youtube, un canal que recomiendo desde aquí a todos los que os guste la acuarofilia.

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Bienvenido, anta pretinho

Anta pretinho, nueva especie de tapir

2013 ya ha terminado, un año lleno de interesantes descubrimientos científicos, como por ejemplo aquí. Esta entrada no pretende ser un recopilatorio de los estudios más interesantes de este año, más que nada por que eso ya está hecho, sino para comentar una noticia de diciembre que, si bien no pasará a la historia como un cambio de paradigma ni revolucionará conceptos, a un servidor le hace especial ilusión. Leer el resto de esta entrada »

La última del año

Para celebrar el fin de año os dejo un vídeo interesante. El resultado es tan bonito como moralmente censurable. ¿Es necesario acabar con una colonia entera de hormigas para hacer “arte”?

Este video fue agregado usando YouTuber, plugin desarrollado por Roy Tanck. Se requiere Adobe Flash Player para visualizarlo.

La “Denisovanización” de Atapuerca

Como casi todo el mundo sabe Svante Pääbo es un biólogo especializado en genética evolutiva en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania. Hace algunos años saltó a la fama gracias a la reconstrucción del primer “borrador” del genoma del Neandertal, a partir de ahí digamos que se abrió la caja de pandora en lo que a la evolución humana se refiere.

Primero al evidenciar mediante la paleogenética y comparación con el genoma actual de los Homo sapiens, que “genes” del neandertal están presentes en la población humana actual no africana, ergo hubo hibridación. Segundo al descubrir un nuevo homínido relativamente reciente (los denisovanos) del que nada se sabe salvo su testimonio genético y su relación (nuevamente por hibridación) con los actuales austronesios ( los habitantes de Papua y nueva Guinea por ej.)Y ahora en el yacimiento de Atapuerca (felicidades desde aquí a todo el equipo de este fascinante yacimiento ;-) la técnica de la que Pääbo fue pionero nos vuelve a sorprender con un descubrimiento inesperado gracias al aislamiento de ADN mitocondrial de los restos fósiles de la sima de los huesos ( H. heidelbergensis).

Ahora que atapuerca se ha “denisovanizado” ésta vuelve a ser el centro de la paleantropología, los restos de ADN aislados tienen la friolera de 400.000 años y !OH sorpresa! parece que están más relacionados con los famosos denisovanos de Pääbo que con los neandertales, algo que no era lo esperado del todo tanto por tiempo como por espacio, recordemos que los escasos restos de los denisovanos tienen unos 40.000 años y los de la sima de los huesos 400.000 años, y entre ambos yacimientos una distancia de 8.000 Km.

Tradicionalmente se había supuesto que heidelbergensis y neandertales tenían una relación cronoespecífica, es decir ancestro-descendiente, sin embargo parece que los heidelbergensis están más estrechamente relacionados con los denisovanos que con los neandertales. Habrá que esperar a más análisis y cómo los científicos explican este nuevo escenarios pero cada vez más, todo parece indicar que la evolución humana fuera de áfrica fue una amalgama de hibridaciones hasta más no poder.

Y para que quede claro aquí os dejo un cladograma muy currado que he elaborado retocando el de la nature con lo que, a mi criterio visionario, seguramente pasó: ^_^ Nota: es en plan broma

Más:

Artículo de José María Bermudez de Castro en su blog “Reflexiones de un Primate”: Sorpresa científica ante las primeras muestras de ADN del hombre de Atapuerca

A mitochondrial genome sequence of a hominin from Sima de los Huesos  Matthias Meyer, Qiaomei Fu, Ayinuer Aximu-Petri, Isabelle Glocke, Birgit Nickel, Juan-Luis Arsuaga, Ignacio Martínez, Ana Gracia, José María Bermúdez de Castro, Eudald Carbonell & Svante Pääbo, Nature. Dec 4, 2013 AQUÍ

el hongo y la hormiga

Cuando pensamos en la biodiversidad la mayoría de la gente piensan en ballenas, osos polares, pandas y pardos, tigres delfines, gacelas. Muy raro es que se piense en los invertebrados y más raro aun en las plantas, Reinos como Moneras o Protista  suelen ser los grandes marginados, sin embargo, si atendemos a sus relaciones nadie echa cuenta de los parásitos, a pesar de que la mitad de los seres vivos de la tierra son parásitos, y puesto que hongos y parásitos son los grandes olvidados, hoy he visto un vídeo del gran David Attenborough que he querido compartir aquí sobre los hongos del género Cordyceps que como todos sabéis ataca a las hormigas y multitud de insectos.

Ahora que además recordamos a Alfred Russell Wallace, fue este naturalista quien describió por 1ª vez el comportamiento errático y zombi que presentaban los insectos infectados, aunque en su momento no se sabía por qué o quién lo causaba, ahora sabemos que era este “bellísimo” hongo con el propósito de expandir sus letales esporas:

El Ojo de Wallace

Si a cualquiera le preguntas sobre quién es el autor de la teoría de la evolución casi todo te dirán, sin ningún tipo de dudas, que fue Charles Robert Darwin. Si bien es cierto, sólo es en parte, pues de forma independiente otro naturalista británico coetáneo, Alfred Russell Wallace llegó a la misma conclusión de forma independiente. De hecho la presentaron de forma conjunta en la Linnean Society of London en 1858. Puede que muchos no lo sepan, pero este año, 2013, y más concretamente hoy, 7 de noviembre, se conmemora el centenario del fallecimiento de, tal vez, uno de los mayores científicos de la historia que de forma muy injusta ha quedado relegados al más ingrato olvido para el público en general. Leer el resto de esta entrada »

¿¡Necrofilia y evolución!? ¡Qué me estás contando!

A pesar de lo bizarro que pueda parecer, la necrofilia, el hecho de tener relaciones sexuales con individuos ya fallecidos, es mucho más común y documentado de lo que en un principio pudiera parecer. Prácticamente se conocen casos en todos los grupos de vertebrados excepto peces (1), y desde hace tiempo. Corría el año 1910 cuando la expedición científica británica Terra Nova llegó a la Antártida. Entre la tripulación se encontraba el doctor George Murray Levick, quien realizó un cuidadoso estudio sobre el comportamiento del pingüino de Adelaida (Pygoscelis adeliae), cuyas observaciones y anotaciones fueron incluidos en el informe  final de la expedición (1915) bajo el título de “Natural History of Adélie penguin”. Pero, lo curioso pasó muchos años después, y es que se halló entre las separatas del Bird Group del National Museum of Natural History de Tring (Reino Unido) una parte no publicada de las observaciones de Levick referentes al comportamiento sexual de estas aves. Entre las anotaciones se describen casos de masturbación, homosexualidad, pedofilia, sexo sin procreación y, como no, necrofilia (2). Vamos todo demasiado hardcore para la mojigata sociedad de principios de siglo XX. Leer el resto de esta entrada »

Documentales y Rewilding Europe

El rewilding mola mucho, y los documentales que se pueden realizar acerca de los proyectos que llevan en manos también.

“The New Wilderness”, nace fruto de 2 años de grabación en la reserva de Oostervardersplassen, complicado nombre para la única zona en Europa occidental donde conviven ciervos, uro de Heck y koniks.

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Y, para colmo, parece ser que han sufrido algún percance con las cámaras:

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Por otra parte, “The Wolf of Mountains” ha sido filmada en los Cárpatos orientales, una de las diez zonas objeto de rewilding.

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¡Deseando que venga septiembre!

Defectos de un velo cortoplacista

En 1885 el ilustre y venerado científico español Santiago Ramón y Cajal expresaba y lamentaba, en una de sus correspondencias a su amigo y colega Antonio Vicente Dolz, residente en  Louvain (Bélgica),  la falta de fondos e instrumental del que disponía en España para poder realizar sus investigaciones.

¡Ah! ¡Quién tuviera esos magníficos objetivos a que FlemmingStrasburger y Carnoy deben sus descubrimientos! ¡quién pudiera poseer un Seibert 1/16 ó un Zeiss 1/18! Aquí desgraciadamente las facultades no tienen material y, aunque yo me empeñara en pedir uno de esos objetivos, no me lo permitiría el decano por falta de fondos. Mucho envidio más aún esa riqueza de medios técnicos de que ustedes gozan, con la que se hace cuanto se quiere. Yo tengo que resignarme con un objetivo 8 de inmersión Verick y éste gracias a que es de mi propiedad [se lo había comprado en 1877], que por la Facultad no tendría más que un 5 ó 6 Nachet”.

En España rara vez se ha encontrado una línea razonable que se ajuste a nuestras necesidades y esperanzas, la ciencia no parece  haber gozado de la importancia que tiene para la colectividad, nunca, parece haber sido considerada como algo propio, inherente a nuestra cultura como parte de la naturaleza propia de nuestra sociedad, en principio moderna.

Este escenario nunca ha sido extraño, Ramón y Cajal se quejó de esta situación abiertamente siempre que pudo, a pesar de que vivió, hasta el estallido del golpe de estado del 36 y la subsiguiente guerra civil, en la denominada edad de plata de las ciencias y las letras españolas, es necesario dar un salto, pasar de soslayo y olvidar ese periodo del «queremos una ciencia católica» que pronunció José Ibáñez Martín tras el fin de la guerra civil española. Parecía que aquella época de tinieblas estaba superada, gran parte de nuestro retraso se debió a aquella terrible visión de la “ciencia católica” un estado y un gobierno carente del sentido de futuro o modernidad, hasta que con la llegada de la democracia, el estado se hace garante constitucionalmente de la ciencia en beneficio del interés general, al menos sobre un papel que cada día parece tener el mismo valor que las estampitas del bollycao, la constitución.

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